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Zimbabwe: Le retro pédalage de Mugabe pour le retour à la terre des fermiers blancs

Arc-en-ciel près des Chutes Victoria ( Victoria Falls ), à la frontière avec la Zambie. Source:<a href="http://www.arroukatchee.fr/photos-zimbabwe.htm"> arroukatchee.fr</a>

Arc-en-ciel près des Chutes Victoria ( Victoria Falls ), à la frontière avec la Zambie. Source: arroukatchee.fr

Avant l’indépendance de la Rhodésie, 4500 fermiers blancs exploitaient 70% des terres arables de l’actuel Zimbabwe. L’économie était presque entièrement dans les mains d’une minorité blanche qui ne représentait que 7 pour cent de la population. C’est là la situation héritée des accords de Lancaster House (ou Zimbabwe Act) qui ont abouti à la libération de l’ancienne colonie de la couronne britannique.

En 1965, sentant le vent de l’indépendance souffler sur le continent, pour préserver leurs acquis, les leaders politiques blancs sous la conduite de Ian Smith proclament unilatéralement l’indépendance coupant les relations diplomatiques avec la métropole.

Mais c’était sans compter avec la détermination des leaders noirs d’intensifier la guerre et les pressions de la communauté internationale. Avec le slogan NIBMAR (No indépendance before majority rule=Pas d’indépendance avant le gouvernement de la majorité), cette combinaison des forces obligèrent le gouvernement britannique à utiliser les moyens forts pour faire revenir les racistes à la raison

Les négociations entre les différentes parties impliquées porta à la signature de ces accords de Lancaster House sous la conduite du gouvernement britannique dirigé par Mme Thatcher qui aboutirent à la pleine indépendance de la Rhodésie, après l’arrêt des hostilités, principalement du ZANU  – PF de Robert Mugabe et l’organisation de nouvelles négociations constitutionnelles, à la fin de 1979.

Se rejetant les responsabilités les deux gouvernements n’appliqueront jamais entièrement les accords qui contenaient des clauses contraignantes pour protéger les intérets de la minorité blanche et des mesures de compensation pour la réforme agricole, avec l’appui de l’ancienne puissance colonisatrice.

Cependant au début, Mugabe adopta une politique modérée. Les blancs eux-memes étaient surpris et de nombreux exilés commencèrent à retourner. Il faut dire que l’économie du Zimbabwe était florissante, à l’indépendance. Lors d’une mission que j’y ai faite en 1985 comme fonctionnaire de l’ONUDI les responsables de l’Association des industriels, principalement des blancs, me disaient que le nombre de ceux qui retournaient était plus élevé que celui de ceux qui quittaient.

Je logeais à l’Hotel Mikles, ouvert en 1915, il était toujours le plus prestigieux, d’un style anglais victorien. La ville de Harare était très propre avec du gazon bien taillé et des pistes cyclables. On ne voyait pas de vendeurs à la sauvette aux carrefours. Dans les restaurants on servait des vins excellents qui rappelaient le Grüner veltliner autrichien. A la sortie des restaurants, il y avait des assiettes contenant des dragées pour neutraliser les odeurs du vin et des mets. Une visite aux Victoria Falls m’a permis d’admirer la beauté du paysage et donné une idée de ce quel paradis c’était pour les fermiers blancs. On pouvait rencontrer entre un village et un autre des familles entières qui pédalaient tranquillement chacun sur sa bicyclette.

Certaines grandes maisons de couture avaient déjà délocalisé et faisaient confectionner leurs vêtements la-bas. Un jour à Vienne, lors d’une soirée, un ami m’a vu dans un complet trois pièces que j’avais acheté à Harare, m’a dit “Ça se voit que tu es italien, toi”, tellement qu’il m’allait bien.

En 1989, lors de la 9ème conférence des ministres africains de l’industrie, les débats avaient lieu dans un centre de conférences à coté de l’Hotel Sheraton. Moi, je logeais au Holiday Inn. La qualité des services était encore d’un très haut niveau pour $50/la nuit.

La politique bouffonne du Président Mugabe a fait de ce pays un désastre économique qui n’a plus sa propre monnaie et dont un nombre pouvant atteindre 5 millions de citoyens vivent en exil.

Dans  tentative de redresser l’économie du Pays le dictateur Robert Mugabe est entrain de faire un rétropédalage dans une tentative de pousser les blancs à retourner cultiver la terre qu’il leur avait confisqué.

Dans cet article publié sur le site rfi.fr le 15-02-2016, de Nicolas Champeaux nous apporte quelques éléments pour en savoir plus.

Claude Dreyer, un fermier blanc de 58 ans, travaille pour deux fermiers noirs.
© Nicolas Champeaux/RFI

De notre envoyé spécial à Beatrice, Nicolas Champeaux

Les herbes sont hautes, les buissons touffus et les vieilles clôtures sont à terre. La nature a repris le dessus sur cette parcelle en périphérie de Beatrice, au Zimbabwe. Elle a été confisquée à un fermier blanc en 2003 et donnée à deux vétérans de la lutte pour la libération. « C’est la portion qui est exploitée par mes deux partenaires », explique au volant de son 4×4 Claude Dreyer, un agriculteur blanc âgé de 58 ans.

Le partenariat commercial que Claude a noué ne porte que sur une partie des terres allouées à ses deux associés « Pour rendre service, j’ai tout de même planté sur leur portion ce maïs qui arrive à peine aux genoux. Ce n’est pas irrigué, mais ça permet de nourrir un peu la communauté. » Ses deux partenaires noirs n’étaient pas parvenus à exploiter la terre parce qu’ils n’avaient pas les moyens de lever des fonds. Les invasions des fermes tenues par les agriculteurs commerciaux d’origine européenne ont été lancées au début des années 2000 dans la plus grande improvisation. Les deux associés ont donc cherché à s’associer avec un fermier blanc. D’après les termes du contrat de trois ans renouvelables, signé en avril 2015, Claude a l’usufruit d’une parcelle de 20 hectares. Selon le document, validé par le gouvernement, il peut les cultiver comme il l’entend, ses partenaires n’ont aucun droit de regard. En échange, il doit verser à ses deux associés une allocation mensuelle, indexée sur les profits. Claude s’est aussi engagé à aider ses partenaires, qui ont refusé de nous parler, à mieux exploiter les hectares qu’ils ont conservés.

“Je m’engage dans une terre inconnue”

En tout, Claude a investi un quart de million de dollars sur ses 20 hectares.  « Vous allez voir, on arrive à mon projet, et là c’est autre chose, en plus vous avez de la chance, mes gens sont encore au travail », explique fièrement Claude, toujours au volant, à l’embouchure d’une piste cabossée.

Alors que le soleil se couche, une quinzaine d’ouvriers agricoles, payés quatre dollars US la journée, vident des sacs de maïs à l’arrière d’un camion. Un contremaître remplit un tableau au stylo dans son cahier. Derrière le groupe se dressent, sur plusieurs hectares, des tiges de maïs aussi grandes qu’un basketteur du championnat américain NBA. « Ce champ fait partie de ma portion de la joint-venture (société commune NDLR). J’ai dû retaper tout le système d’irrigation sous-terrain », explique Claude avant de nous emmener sur une berge de la rivière Mupfure. Il nous montre, non sans fierté, les deux pompes qu’il a installées. L’une fonctionne à l’électricité, mais en raison des nombreuses coupures de courant, une autre tourne au diesel.

Outre l’irrigation, Claude a aussi dépensé beaucoup d’argent pour débroussailler, acheter des équipements, des semences, et il emploie quarante saisonniers. Divorcé, remarié et père de quatre enfants, il a vendu sa maison pour financer cette aventure. « Je m’engage dans une terre inconnue, reconnaît Claude, le visage creusé de rides. J’ai vendu ma maison. Je n’aurais pas pu monter cette opération sans capital de départ. Les banques ne m’auraient jamais prêté d’argent, car la terre n’est pas à moi et parce que le contrat ne dure que trois ans renouvelables. J’espère dégager des profits d’ici deux ans. Mais je suis prêt à prendre ce risque, car je pense que c’est la marche à suivre pour le Zimbabwe. »

Claude avait préalablement consulté le fermier blanc qui était propriétaire de ces terres et qui a été expulsé. « D’un point de vue éthique, je tenais à le voir, et il m’a donné son feu vert. Il m’a même aidé, il m’a indiqué où étaient enterrés certains canaux d’irrigation », se souvient notre hôte, cigarette au bec et sourire aux lèvres.

Au retour de notre promenade, nous rencontrons Stoff Hawgood. Sa ferme jouxte les terres des deux associés de Claude. C’est lui qui l’avait introduit auprès d’eux. Stoff est heureux d’avoir joué le rôle d’entremetteur: « Je crois que les autorités commencent à comprendre qu’il y a au Zimbabwe des gens qui ont accès à la terre, mais qui sont sans ressource, et d’autre part des gens qui ont des ressources, mais qui n’ont pas accès à la terre. Le gouvernement essaie donc de faire en sorte que cette terre soit de nouveau rentable en autorisant les détenteurs de capitaux à accéder légalement à la terre pour relancer la production. »

Un aveu d’échec du gouvernement Mugabe

Le recours aux fermiers blancs, par le biais de ces joint-ventures, est un aveu d’échec de la part de la ZANU-PF au pouvoir, parti anti-impérialiste issu de la lutte pour l’indépendance. Le cas de Stoff Hawgood est, en soi, éclairant. Il emploie aujourd’hui quatre cents personnes, contre mille il y a une quinzaine d’années. En 2004, les autorités ont nationalisé les terres, et il a perdu le titre de propriété du demi-millier d’hectares acquis par ses parents en 1955, mais il n’a jamais été expulsé.

En 2010, les autorités l’ont approché pour qu’il se mette en règle et postule pour pouvoir être l’occupant légal de la terre de ses parents.« Je fais pousser du soja, j’ai 200 hectares de maïs, 140 hectares de pommes de terres, ils donnent quarante tonnes de patates par hectare, et je produis dix mille litres de lait par jour. Les autorités ont dû voir que j’étais très productif et j’aide l’hôpital de campagne et les écoles, j’ai été sur cette ferme toute ma vie, j’ai beaucoup travaillé avec la communauté et je suis toujours resté à l’écart de la politique »explique Stoff avec conviction. Aujourd’hui, il continue d’investir avec parcimonie, mais il n’est pas prêt à prendre les mêmes risques que son ami Claude : « L’Etat a nationalisé les terres, nous ne pouvons plus convaincre nos banques de nous prêter de l’argent en leur disant que nous pouvons vendre en cas de coup dur. Et les agriculteurs ne veulent pas investir leurs deniers personnels »

Claude lui est prêt à ce sacrifice. « Je suis heureux de travailler avec ceux qui se sont vu octroyer des terres, c’est une expérience rafraîchissante. Selon moi, depuis le début, ces terres devaient revenir aux populations indigènes. On aurait pu éviter les violences auxquelles on a assisté. Entre l’indépendance en 1980 et les années 2000, les Blancs auraient dû prendre les devants, être plus coopératifs et proposer un accord avec le gouvernement. Les Blancs n’ont pas eu la bonne attitude », soupire Claude.

Son ami Stoff n’est pas tout à fait d’accord : « Les Blancs ont commis l’erreur de se mêler de politique. Mais il est injuste de dire qu’ils n’ont rien fait pour corriger les inégalités héritées du passé. Je pense que tout le monde est fautif, on ne peut pas tout mettre sur le dos des Blancs, même s’ils auraient pu faire plus. De toute façon la réforme agraire est un processus. Les difficultés économiques du pays font qu’aujourd’hui tout le monde est prêt à se retrouver autour de la table et à identifier la marche à suivre. »

Les autorités semblent sur la même longueur d’onde et assument pleinement ces partenariats entre les vétérans de la guerre de libération et les fermiers noirs. Ils résultent d’une décision du Conseil des ministres. Le gouvernement encourage même les fermiers blancs qui ont quitté le Zimbabwe à revenir au pays et à investir. C’est indéniablement un revirement.

« Le Zimbabwe a besoin de l’expertise et des capitaux des fermiers blancs qui ont rejoint la diaspora et nous disons à tous ceux qui ont fui et qui sont attachés sentimentalement au Zimbabwe qu’ils peuvent revenir »a indiqué à RFI Christopher Mutsvangwa, ministre en charge des Vétérans. Joint au téléphone, il s’est aussi livré à une sorte de mea culpa : « La terre au Zimbabwe doit de nouveau être envisagée sous l’angle de la productivité. Cette terre par le passé a été prise en otage pour régler des comptes, mais au Zimbabwe, cette ère est révolue nous sommes passés à autre chose »C’est un important revirement et peut-être le début d’un nouveau chapitre de l’histoire tumultueuse de la terre au Zimbabwe.

À propos konakryexpress

Je revendique le titre de premier clandestin à entrer en Italie, le jour où la mort de Che Guevara a été annoncée. Mais comme ce serait long de tout décrire, je vous invite à lire cette interview accordée à un blogger et militant pour les droits humains qui retrace mon parcours dans la vie: https://fr.globalvoices.org/2013/05/20/146487/

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